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Giornale di Gerontologia

Numero 3, Giugno 2009 - Volume LVII

Copertina

Sommario

Editoriale

Anoressia senile

L.M. DONINI * **, M. BARBAGALLO***
* Dipartimento di Fisiopatologia Medica, Sezione di Scienza dell´Alimentazione - ″La Sapienza″ Universitá di Roma;
** Istituto Clinico Riabilitativo ″Villa delle Querce″ - Nemi (RM);
*** Unitá di Geriatria, Dipartimento di Medicina Interna e Patologie Emergenti, Universitá di Palermo

G GERONTOL 2009;57:113-115

Parole chiave: Anoressia senile - Anziano - Alimenti funzionali - Sarcopenia - Malnutrizione
Key words: Senile anorexia - Elderly - Functional food - Sarcopenia - Malnutrition

Malgrado l´elevata e crescente prevalenza del sovrappeso, il principale problema nutrizionale nell´anziano é rappresentato dalla malnutrizione per difetto spesso secondaria a riduzione dell´introito alimentare ed alla perdita di motivazione all´assunzione di cibo.
Ció fa pensare alla presenza nell´etá senile di problemi correlati alla regolazione del bilancio energetico ed al controllo del senso della fame e della sazietá.
L´anoressia conseguente all´invecchiamento rappresenta una causa comune di malnutrizione che é associata ad un aumento della mortalitá e della disabilitá funzionale. Poiché le conseguenze dell´anoressia negli anziani sono gravi potendo influenzare la morbilitá, la disabilitá, la mortalitá e la qualitá della vita, é essenziale che il geriatra nell´ambito della valutazione multidimensionale valuti anche il rischio di malnutrizione ed il comportamento alimentare. Nell´anziano la perdita di peso é associata soprattutto ad una riduzione della massa magra muscolare e della forza muscolare. La sarcopenia contribuisce ad aggravare il rischio di fragilitá, e di ulteriori perdite funzionali, ed ad aumentare il rischio di cadute.

Articoli daggiornamento

Sezione clinica
Approccio onco-geriatrico nella gestione dei pazienti anziani affetti da patologia gineco-oncologica


F. CERULLO, G. COLLOCA, A. FERRINI, M. CIABURRI, M. CALVANI, A.C. TESTA*, E. FOTI*, G. SCAMBIA*, R. BERNABEI, G. GAMBASSI, M. CESARI
Dipartimento di Scienze Gerontologiche, Geriatriche e Fisiatriche; Universitá Cattolica del Sacro Cuore, Roma;
* Dipartimento per la Tutela della Salute della Donna e della Vita Nascente; Universitá Cattolica del Sacro Cuore, Roma

G GERONTOL 2009;57:136-144

Parole chiave: Onco-geriatria - Valutazione multidimensionale geriatrica - Reazioni avverse
Key words: Onco-geriatrics - Comprehensive geriatric assessment - Adverse reactions

Sezione biogerontologica
Risposte immuno-infiammatorie nell´invecchiamento di e senza successo


G. CANDORE, C.R. BALISTRERI, M. BULATI, G. COLONNA-ROMANO, D. DI BONA, G.I. FORTE, D. LIO, F. LISTí, M. PELLICANó, L. SCOLA, S. VASTO, C. CARUSO
Gruppo di Studio sull´Immunosenescenza, Dipartimento di Biopatologia e Metodologie Biomediche, Universitá di Palermo

G GERONTOL 2009;57:145-152

Key words: Ageing - Inflammation - Immunogenetics
Parole chiave: Invecchiamento - Infiammazione - Immunogenetica

Introduction
A dramatic increase in mean life span and life expectancy, coupled with a significant reduction in early mortality, has lead to a large increase in number of elderly people in modern societies. This demographic phenomenon has been paralleled by an epidemic of chronic diseases associated with advancing age. Both innate and instructive immunity are implicated in almost all age-related diseases. The modifications of the immune system in the elderly are evaluated as a deterioration of the immune system, the so-called immunosenescence, which is thought to be mostly the result of the declining effectiveness of T cells and it is responsible for the increased susceptibility of elderly to infectious diseases. In addition, a low-grade systemic inflammation characterizes ageing and inflammatory markers are significant predictors of mortality in old humans. This pro-inflammatory status of the elderly underlies biological mechanisms responsible for physical function decline and inflammatory age-related diseases are initiated or worsened by systemic inflammation.

Sezione biogerontologica
La relazione tra metabolismo energetico basale e lifespan: il costo energetico dell´omeostasi


C. RUGGIERO, R. SERRA, G. DELL´AQUILA, F. PATACCHINI, N.H. NGUYEN, E. ZAMPI, A. CHERUBINI, L. FERRUCCI*
Istituto di Geriatria e Gerontologia, Universitá di Perugia, Dipartimento di Medicina Clinica e Sperimentale, Perugia;
* Longitudinal Studies Section, Clinical Research Branch, National Institute on Aging, Baltimore, USA.

G GERONTOL 2009;57:153-160

Parole chiave: Metabolismo basale - Omeostasi - Invecchiamento
Key words: Basal metabolic rate - Homeostasis - Aging

Introduzione
Il metabolismo é l´insieme dei processi attraverso cui l´organismo trasforma i substrati energetici in energia fruibile ai fini della sopravvivenza. In ambito gerontologico, l´ipotesi che il metabolismo energetico si associa all´invecchiamento risale all´inizio del XX secolo. É del 1883 la prima pubblicazione scientifica sulla relazione tra metabolismo energetico basale (MEB) e taglia corporea di differenti specie di cani, e del 1927 la teoria del rate of living proposta da Pearl. Secondo questa teoria, gli organismi viventi sono dotati di una vitalitá intrinseca - inherent vitality che si esaurisce ad una velocitá proporzionale a quella dello sviluppo corporeo. Il razionale di questa teoria si basava sull´osservazione che gli animali mantenuti a temperature ambientali piú elevate di quella ideale tendevano ad avere una vita piú breve, probabilmente in relazione ad una maggiore attivitá e ad un piú alto indice metabolico, inteso come dispendio energetico per unitá di massa, rispetto a quelli che rimanevano alla temperatura ideale.

Sezione di Scienze socio-comportamentali
Riconoscimento delle emozioni nei volti in persone con demenza


M. MALNATI*, R. VACCARO*, R. PEZZATI**, J. MARCIONETTI**, S. VITALI*, M. COLOMBO*, A. GUAITA*
*Fondazione ″Golgi Cenci″ e Istituto ″Golgi″, Abbiategrasso (MI);
**Ospedale Beata Vergine di Mendrisio (CH)

G GERONTOL 2009;57:161-167

Parole chiave: Riconoscimento volti - Emozioni - Demenza
Key words: Face identification - Emotions - Dementia

Introduzione
La capacitá comunicativa verbale nelle persone con demenza viene prima o poi compromessa: precocemente nelle forme specifiche che colpiscono il linguaggio (variante semantica della malattia di Alzheimer, afasia progressiva, demenza vascolare con lesione dell´area del linguaggio), piú tardivamente nella malattia di Alzheimer.

Articoli originali

Sezione clinica
Prevalenza dell´anoressia nel paziente anziano in ospedale


L.M. DONINI*, C. SAVINA**, M. PIREDDA*, D. CUCINOTTA***, A. FIORITO***, E.M. INELMEN****, G. SERGI****, L.J. DOMINGUEZ*****, M. BARBAGALLO*****, C. CANNELLA*
*Dipartimento di Fisiopatologia Medica, ezione di Scienza dell´Alimentazione - ″La Sapienza″, Universitá di Roma;
**Istituto Clinico Riabilitativo ″Villa delle Querce″, Nemi (RM);
*** Ospedale S. Orsola-Malpighi, Bologna (Italy);
****Dipartimento di Scienze Medico Chirurgiche, Sezione di Geriatria, Universitá di Padova;
***** Unitá di Geriatria, Dipartimento di Medicina Interna e Patologie Emergenti, Universitá di Palermo

G GERONTOL 2009;57:116-124

Anorexia is the most common pathological change in eating behaviour and accounts for a large percentage of undernutrition in older adults. The aim of this study was to determine, in a sample of elderly subjects, the prevalence of anorexia.

Methods. Patients aged 65 years and above were recruited from four geriatric acute care and rehabilitation wards. Nutritional status, depression, social, functional and cognitive status, quality of life, health status, chewing, swallowing, sensorial functions were evaluated in anorexic patients and in a sample of ″normal eating″ elderly subjects.

Results. 96 subjects were selected (66 women; 81.5 7 years; 30 men: 81.8 8 years). The prevalence of anorexia was 33.3% in women and 26.7% in men. Anorexic subjects were older and with reduced Instrumental Activities of Daily Living. A higher (although not statistically significant) level of comorbidity was present in anorexic subjects.

Conclusions. Anorexia impacts physical function, mortality and quality of life. Therefore, in older patients, it is important to perform a detailed evaluation of the nutritional risk, to evaluate the nutritional status and feeding intake, to identify and treat the underlying disease when possible, to institute environmental and behavioural modifications, to organise higher feeding assistance during mealtimes, to plan early nutrition rehabilitation and education programs for caregivers. There is also the necessity to develop easy to perform diagnostic procedures and, therefore, tailored treatment strategies.

Key words: Senile anorexia - Elderly - Functional food - Sarcopenia - Malnutrition

Sezione clinica
Prevalenza della malnutrizione in pazienti anziani ospedalizzati affetti da mild cognitive impairment


G. ORSITTO, F. FULVIO, D. TRIA, V. TURI, A. VENEZIA, C. MANCA
U.O. di Geriatria, Ospedale ″Paradiso″, Gioia del Colle (BA), ASL Bari

G GERONTOL 2009;57:125-131

Objective. To compare the prevalence of malnutrition in hospitalized elderly patients with mild cognitive impairment (MCI), dementia (D) and without cognitive impairment (C).

Methods
. The study population included 606 elderly patients consecutively admitted to the Geriatric Unit of the ″Paradiso″ Hospital, Gioia del Colle (Ba), from December 2007 to January 2009. At admission a comprehensive geriatric assessment was carried out in all patients to evaluate clinical, cognitive, functional and social aspects. Nutritional status was assessed by using the mini-nutritional assessment. The cognitive function was categorized into three levels - normal cognition, mild cognitive impairment and dementia - according to the neuropsychological evaluation. Diagnosis of MCI was made according to the Petersen criteria, diagnoses of dementia according to NINCDS-ADRDA, NINDS-AIREN and the DSM IV. Statistical analysis was carried out using the Pearson c2, the Kruskal-Wallis test and the ANOVA post-hoc comparisons.

Results
. A total of 606 elderly patients (males = 271, females = 335, mean age = 76.7 6.9 years, range = 65-102 years) with diagnoses of MCI = 70, dementia = 93 (AD = 29, VaD = 40, MD = 24) or C = 443 were included in the study. According to the mini-nutritional assessment classification, 19% of the sample study was assessed as well-nourished, 56% at risk of malnutrition and 25% as malnourished. Patients with MCI and dementia were less likely to be classified as well-nourished (MCI = 11%, D = 10.5%, C = 22%, p < 0,001) and more likely to be classified as malnourished (MCI = 43%, D = 59.5%, C = 15%, p < 0,001) or at risk of malnutrition (MCI = 46%, D = 30%, C = 63%, p < 0,001) than patients with normal cognition.

Conclusions
. Malnutrition is prevalent in hospitalized elderly patients with cognitive deficit, even in those with MCI.

Key words: Malnutrition - Elderly - Mild cognitive impairment - Dementia

Sezione clinica
Correlazione indipendente della polipatologia e del deficit cognitivo nei confronti delle attivitá della vita quotidiana


A. MARTOCCHIA, I. INDIANO, P. FRUGONI, L. TAFARO, E. DE MARINIS, M. STEFANELLI, P. FALASCHI
U.O. Geriatria, II Facoltá di Medicina, Sapienza Universitá di Roma, Azienda Ospedaliera Sant´Andrea, Roma

G GERONTOL 2009;57:132-135

Objective. The purpose of this study is to evaluate the association between comorbidity and cognitive impairment and disability in the elderly.

Methods
. We examined 62 subjects (20 men and 42 women), aged between 66 and 98 years, with a multidimensional geriatric assessment (MGA). The scales included were: ADL (″Activities of Daily Living″), IADL (″Instrumental Activities of Daily Living″), CIRS (″Cumulative illness rating scale″, with the Severity index = SI and the Comorbidity index = CI), MMSE (″Mini-mental state examination″). Correlations between the scales were measured by linear regression analysis.

Results
. The relationship between the CIRS scale and MMSE was not statistically significant and thus these scales can be considered as independent variables. The ADL score was significantly related to CIRS score (SI p < 0.01 and CI p < 0.025) and to MMSE (p < 0.05). The IADL score was significantly related to MMSE (p < 0.001).

Conclusions
. Disability is significantly related both to the presence of comorbidities and to the severity of cognitive impairment. The presence of cognitive impairment by itself equals the impact of comorbidities of moderate severity.

Key words
: Comorbidity - Cognitive impairment - Disability

Casi clinici

Sindrome di Lutembacher in donna settantanovenne

D. TSIALTAS, M.G. BOLOGNESI, M. COSTA, R. BOLOGNESI
Dipartimento della Medicina Interna e Scienze Biomediche, Sezione di Cardiologia, Universitá di Parma

G GERONTOL 2009;57:168-171

We report an uncommon case of Lutembacher syndrome: mitral valve stenosis associated with atrial septal defect ostium secundum type in a 79 years old woman. Diagnosis was performed by echocardiography. The patient had become symptomatic only two years earlier. Some physiopathological aspects of the syndrome are discussed.

Key words: Lutembacher syndrome - Echocardiography - Electrocardiogram